© 2011 kelly. All rights reserved.

Seydou Keïta

Het werk van de Malinese fotograaf Seydou Keïta (Bamako, Mali 1921- Paris, France 2001) vond pas in de vroege jaren 90 zijn weg naar het (Westerse) publiek. Keïta was toen meer dan tien jaar met pensioen en had dus zijn hele oeuvre al bij mekaar gefotografeerd. De vroegste foto’s dateren uit de jaren 50 en brengen de samenleving van de stad Bamako in beeld.  
 Hij werd door zijn vader opgeleid als schrijnwerker maar hij kreeg in 1935 van een oom een Kodak Brownie cadeau. Later verwierf Keïta een grootformaat camera wat hem zeer gedetailleerde foto’s opleverde en hem de mogelijkheid bood om contactafdrukken te maken zonder daarbij een vergroter nodig te hebben.  
 Hij maakte vooral portretten in opdracht en hij liet zijn opdrachtgevers stereotiepposes overnemen uit Westerse magazines. We zien een trots volk met hun uitgedoste families en gebruik makend van een radio,  een klok of  ‘moderne’ objecten. Vaak zien we die attributen terugkeren en poseren de Afrikanen op hun paasbest tegen achtergronden van doeken met abstracte patronen.    Op die manier  toont Keïta tegelijkertijd een zelfbewuste Afrikaanse realiteit én een geïdealiseerd imago.  
Wat deze foto’s extra interessant maakt, is het feit dat Keïta vaak iets breder kadreerde dan we zouden verwachten. In een aantal beelden komt de setting in beeld omdat we zien waar de achtergronddoeken eindigen en de muur van de studio zichtbaar wordt. Op één van de foto’s zien we twee vrouwen en een meisje statig poseren voor een chique auto. Meer dan waarschijnlijk is er geen relatie tussen deze auto en de personen die er voor poseren maar Seydou Keïta vond dit de ideale setting om de geportretteerden meer dynamiek te geven. Net zoals de radio in Keïta’s studio, is de auto symbool voor rijkdom en vooruitgang. Door opnieuw het kader iets te ruim te nemen zien we rechts nog de arm en het halve lichaam van de eigenaar van de auto die bijna buiten beeld wacht tot de opname achter de rug is. In de reflectie van de auto is ook de fotograaf te zien.  Alles is echt en toch is het één grote constructie.

Website http://www.seydoukeitaphotographer.com/

 

 

 

 

Post a Comment

Your email is never published nor shared.

You may use these HTML tags and attributes <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>